Archivo de la categoría: Maravillas del Mundo

Monumentos relevantes

Las Pirámides de Guiza

De todos los edificios del planeta Tierra, de todas las construcciones que están o han estado en pie, solo hay una que ha sido admirada y contemplada con asombro y duda durante más de 4000 años. El edificio más magnífico que ha aguantado guerras, desastres, ventiscas de arena, lluvia y el paso de siglos y siglos convirtiéndose en algo eterno, un símbolo a la altura de un dios, una obra impregnada de magia que ha inspirado por igual a poetas y militares.

Desde el centro de El Cairo se adivina el perfil de las pirámides situadas en la meseta de Guiza, silueta tenue en un cielo pesado de tanto calor y contaminado por el humo de los coches. En la ciudadela de Saladino, situada un nivel por encima del resto de la ciudad, se disfruta de la vista fantasmagórica de las pirámides que aparecen como un espejismo del pasado. Para llegar a ellas hay que conducir unos kilómetros, trayecto que sirve para dejar atrás las casas y aproximarse a las puertas del desierto. Allí la Gran Pirámide brilla bajo el intenso sol y a pesar de haber perdido el dorado en su cúpula nadie duda que se trata de una construcción que empequeñece a cualquier mortal. La colocación de las piedras, sin su recubrimiento original, asemeja una escalera por la que se podría trepar al cielo, una autopista imaginaria que conecta tierra y paraiso. Con los pies en el suelo, la policía turística vestida de blanco vigila que todo siga en orden mientras los visitantes hacen cola para adentrarse en el templo egipcio.

La magnitud de la Gran Pirámide es evidente (fue el edificio más alto del mundo durante muchos muchos años, hasta la inauguración de la Torre Eiffel en 1889) pero su construcción, en torno al 2550 a.C, esconde muchos misterios. Para empezar, como señala el egiptólogo Bill Manley, la distribución interna no se asemeja con ningún otro monumento real egipcio al contener tres cámaras a distintos niveles comunicadas por pasadizos. La más baja, situada a 30 metros bajo el nivel del suelo, ni siquiera se acabó. La segunda de ellas es la llamada “Cámara de la Reina” y por encima de ella se encuentra la Cámara del Rey a la que se accede a través de una galería amplia y construida cuidadosamente. Pero no solo eso sino que la Pirámide, de 146 metros de alto y 230 metros de lado, está orientada con total precisión hacia los puntos cardinales (esta es una característica común de todas estas construcciones funerarias aunque las más precisas fueron las realizadas durante la Dinastía IV.) Además las estrellas sirvieron como guías ya que las pirámides de Guiza están alineadas con algunas constelaciones. Se han encontrado textos  en las pirámides que hacían referencia a que el rey no puede morir porque se trata de una estrella imperecedera. Aunque a los ojos de los visitantes este no es un rasgo que se pueda apreciar sorprende los conocimientos de los antiguos egipcios que, según la teoría del ingeniero egipcio Robert Bauval, incluso orientaron los pasadizos de la Gran Pirámide hacia la culminación de ciertas estrellas.

Con este capítulo damos por concluido el especial Maravillas del Mundo. Las Pirámides de Guiza, diseñadas para que el recuerdo de los faraones Keops, Kefrén y Micerinos perdurase en el tiempo, son el único vestigio de los siete prodigiosos monumentos que alumbraron el mundo antiguo. Es difícil comprender el significado del conjunto hasta que no te encuentras frente a frente con esas piedras y desciendes por los angostos túneles que dan acceso a algunas de las cámaras abiertas a los turistas. Solo en ese momento uno se da cuenta de que se halla ante el edificio más magnífico de todos los que se han construido sobre la faz de la Tierra.

Fuentes: Manley, Bill “Los setenta grandes misterios del Antiguo Egipto” Londres 2003. Círculo de Lectores S.A
Maravillas del Mundo” Barcelona 1981. Salvat editores S.A

Ubicación geográfica (punto VII)

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Maravillas del Mundo / entrega 7

En esta última edición de la serie Maravillas del Mundo conoceremos el templo maya por excelencia situado a orillas del Caribe. Además descubriremos el vínculo enter More y Easington, ciudades de Noruega y Reino Unido que están conectadas a través de un gaseoducto submarino.

Chichen Itzá en México

En una posición privilegiada se encuentra el templo más famoso de la enigmática civilización maya que pobló durante siglos la península del Yucatán.

Rescatamos la pieza que se publicó en este mismo blog en diciembre, para leerla pincha aquí.

Gaseoducto de Langeled

¿Qué relación puede existir entre dos ciudades distanciadas por más de mil kilómetros? More en Noruega y Easington en el Reino Unido comparten una característica, estar unidas por un gaseoducto submarino de 1.166 kilómetros.

Esta obra de ingeniería fue llevada a cabo desde 2003, cuando se firmaron los acuerdos, a 2007 que es cuando la obra se inauguró. Para la construcción fue necesario allanar el suelo marino retirando las rocas y otros impedimentos que se hallaban en el fondo del océano. Los grandes tubos fueron instalados por tramos y soldados en las profundidades soportando corrientes marinas y las dificultades propias de trabajar a cientos de metros bajo el nivel del mar.

El resultado es un gaseoducto que transporta más de 25,5 mil millones de metros cúbicos de gas al año, lo que supone el 20% de la demanda de Gran Bretaña.

El fin de la serie llega aquí. En este viaje hemos descubierto las construcciones que sorprendieron a las civilizaciones clásicas. También hemos recorrido los monumentos que hoy siguen en pie y soreferentes turísticos mundiales. Por último nos hemos embarcado en una nave hacia el futuro para conocer algunas de las obras de ingeniería que superan retos que parecían imposibles.

En este repaso los lectores echarán de menos una Maravilla. Escrita en mayúscula porque es la única que ha sobrevivido al paso del tiempo, a las batallas y a los desastres naturales. Miles de años contemplan a las Pirámides de Egipto, una de las construcciones más admiradas en el Planeta Tierra. Para ellas, símbolos de este blog, hemos querido reservar un lugar privilegiado, especial. Con las pirámides de los faraones cerraremos definitivamente este camino de superación que es la Historia.

Maravillas del Mundo / entrega 6

Vamos llegando al final de la serie Maravillas del Mundo. En la sexta entrega viajamos hasta Perú para conocer una de las construcciones más admiradas en la actualidad, Machu Pichu. En nuestra mirada al pasado vamos a conocer el Faro de Alejandría, luz de sabiduría del antiguo Egipto. Para terminar el viaje acudimos a la construcción del Big Dig de Boston, EEUU, una megainfraestructura que permitirá redirigir el tráfico de la ciudad.

Faro de Alejandría

Una de las ciudades más alucinantes de la antigüedad era Alejandría. Situada en el litoral mediterráneo, en una de las ramas de la desembocadura del río Nilo, la antigua urbe egipcia no solo albergaba una de las bibliotecas más importantes sino que también lucía la construcción de ingeniería moderna más espectacular de la época.

Situado en la isla de Pharos –de ahí proviene el término que hoy en día se utiliza para designar a estos edificios-  Ptolomeo II (siglo III a.C) mandó construir una obra que sirviera de guía a todos los marineros que por allí navegasen. El arquitecto Sóstrato de Cnido ideó una torre de 180 metros (es difícil conocer la altitud exacta aunque todas las fuentes coinciden en que superó los 100 metros) sobre la que se instalaría una gran hoguera, potenciada mediante un espejo, que sirviera de luz en la oscuridad de la noche mediterránea. Para su construcción se emplearon bloques de vidrio en los cimientos para que la corrosión fuese menor. La torre, que se levantó sobre una gran plataforma, era también un referente de la cultura ya que a sus pies se situaba la biblioteca más grande del mundo que pretendía aglutinar todo el conocimiento humano de la época. Como recuerdo de aquella a principios del siglo XXI se inauguró la actual Biblioteca de Alejandría, que no defrauda en belleza y originalidad a su antecesora.

Tras aguantar el paso de los siglos sufriendo incluso el incendio de parte de la biblioteca, el faro se derrumbó a causa de unos terremotos en el siglo XIV de nuestra era dejando a Alejandría huérfana de la luz de sabiduría que esa torre acumulaba.

Fuentes: mgar, wikipedia

Ubicación geográfica (punto V)

Machu Pichu en Perú


Una de las ruinas antiguas que más pasión levanta es sin duda la que construyó el pueblo Inca en el siglo XV. Su situación privilegiada en la cima de una colina con laderas escarpadas hace al asentamiento aún más especial, confiriendo una atmósfera mágica y una sensación de fortaleza de muro y roca. Además la aldea de Machu Pichu contaba con la ventaja de tener accesible un recurso natural tan imprescindible como es el agua ya que por la zona trascurre el río Urubamba. Precisamente este río es el punto de partida del viaje que lleva a los exploradores al santuario Inca ya que la estación de ferrocarril se encuentra en ese punto, unos 2.000 metros sobre el nivel del mar. Desde allí, impresionado por las magníficas vistas y el frescor que lo inunda todo, la pendiente es continua hasta alcanzar 360 metros más donde se encuentran los restos de lo que fue un esplendoroso lugar.

La historia de Machu Pichu se perdió en el olvido. Las crónicas de aquellos tiempos se han borrado y ahora solo podemos imaginarnos quién vivió allí, y cómo. Parece ser que el emperador Pachakuteq fue el fundador de este santuario dividido en dos grandes sectores: el agrícola y el urbano. Allí vivía la familia del Inca junto con los servidores y la gente encargada de mantener el culto. Con la llegada de los españoles el sitio de Machu Pichu fue perdiendo importancia hasta que cayó en el olvido. Gracias a las temperaturas agradables que son constantes en la cima, y a la humedad en el ambiente, la vegetación cubriría rápidamente los muros dejando semioculta lo que había sido una gran aldea. Así hasta un día de 1911 cuando el explorador Hiram Bingham acudió a ver a las familias de dos campesinos que vivían en aquella zona. El propósito era encontrar las viejas ruinas de la ciudad, y logró su objetivo. A partir de ese mismo año comenzaron las labores arqueológicas rescatando Machu Pichu del olvido.

Hoy en día el asentamiento Inca se ha convertido en una de las siete maravillas del mundo moderno siendo un centro de referencia turístico internacional. Ver con los propios ojos los restos de una ciudad levantada en un paraje sin igual bien merece la pena el viaje.

Fuentes: web oficial

Ubicación geográfica

Big Dig en Boston

Sería ideal vivir en una gran ciudad donde el tráfico no sea un problema, ¿verdad? Eso es lo que intentan hacer en Boston (EEUU) con la construcción del Big Dig, un gran túnel que servirá para reconducir la inmensa cantidad de vehículos que circulan por su arteria principal, la interestatal 93. Las aglomeraciones son frecuentes en esta vía y entre otros problemas la contaminación aparece como uno de los principales a solucionar. Por eso la idea de esta “gran excavación” proviene de treinta años atrás, y ya está en su última etapa de construcción. Con una inversión de 15.000 millones de dólares la obra se ha convertido en una de las más caras de la historia de EEUU, pero el proyecto tendrá unos beneficios impagables para la ciudad. Bajo tierra una autopista de entre ocho y diez carriles, por encima el espacio libre se cubrirá de parques y zonas verdes mejorando la calidad de vida y, según las previsiones, las posibilidades económicas de Boston.
Precisamente lo que más controversia genera es el dinero que se está gastando en la obra ya que en un principio el presupuesto estaba fijado en la quinta parte. La construcción no ha estado exenta de dificultades y problemas que han ido paulatinamente encareciendo el gran túnel aunque los partidarios aseguran que los ingresos que se obtendrán por esta mejora superarán con creces a los gastos.

Fuentes: oficial, nodo50, arquba

Ubicación geográfica (Estado de Massachusetts, al norte de Nueva York)

Maravillas del Mundo/ entrega 5

El Mausoleo de Halicarnaso, la Gran Muralla China y el Proyecto Mose

En esta quinta edición de Maravillas del Mundo vamos a conocer a un rey tan querido que ha dado nombre a los suntuosos sepulcros actuales. Viajaremos a China para visitar una edificación mundialmente conocida pero no por ella menos asombrosa y terminaremos en la bella ciudad de Venecia donde se está construyendo una barrera que puede salvar a la ciudad.

 

Tumba de Mausolo en Halicarnaso

¿Nunca te has preguntado el origen de la palabra mausoleo? Los sepulcros suntuosos que se construyen hoy en día tienen un predecesor común y deben su existencia al gobernador Mausolo y a su esposa Artemisia.

Mausolo fue un sátrapa (gobernador de la antigua Persia) muy querido por su pueblo. De forma inteligente consiguió ganarse el favor de los reyes de la zona y así evitó conflictos que pudieran acabar con la paz y tranquilidad instaurada en su pequeña región del Asia Menor, Caria. Decidió traspasar la capital a Halicarnaso, fortificar la ciudad y como consecuencia de las buenas condiciones de vida la población empezó a crecer. Junto a esto, la vida cultural de la ciudad también era rica y de ahí nacieron eruditos y artistas. Todo esto hizo que a la muerte del gobernador, en el año 353 a.C,  su esposa tomase el relevo político y decidiese construir una tumba digna para aquel que había traído la prosperidad a aquellas tierras. La población también contribuyó a edificar a Mausolo un lugar magnánimo en el que descansara para siempre.

Construido con mármol blanco sobre una superficie de 1287 m2, la edificación alcanzaba los 50 metros de alto gracias al podio, su techo piramidal y a una gran escultura de una cuadriga que culminaba la composición (queda algo de ello en el Museo Británico.) Además 117 columnas sostenían el tejado y adornaban la composición coordinada por Sátiros y Piteos y en la que trabajaron tanto esclavos como ciudadanos libres por propia voluntad. Todo el conjunto estaba decorado con esculturas y relieves nacidos de las manos de algunos de los mejores escultores griegos: Briaxis, Timoteo, Leucastes y Escopas.

Artemisia no pudo soportar el dolor y falleció antes de ver acabada la construcción. En el 350 a.C el mausoleo se dio por finalizado y al fin Mausolo, y también su esposa, pudieron descansar juntos. Esta gran obra estuvo en pie tan solo dieciséis años ya que Alejandro Magno lo destruyó parcialmente. Siglos más tarde un terremoto acabó definitivamente con el suntuos sepulcro del sátrapa Mausolo y su esposa Artemisia.

Ubicación (punto VI)

Fuentes: mundo curioso y sencillo, Artehistoria, Lasmaravillas

 

Gran Muralla China

¿Te imaginas que todo el litoral de la península ibérica estuviese rodeado por una muralla? Pues solo la mitad de la Gran Muralla China podría conseguirlo.

Ideada para protegerse de los pueblos nómadas del norte el emperador chino Qin mandó la edificación de una muralla de proporciones gigantescas varios siglos antes de Cristo. Su labor fue prolongada por otros emperadores durante más de mil años dando como fruto la infraestructura que hoy conocemos, con una extensión de casi 9.000 kilómetros. Decenas de fuertes y torres de vigilancia adornar este recorrido pétreo, esta serpiente magnánima que hoy en día está incluida como una de las siete maravillas del mundo. A pesar de su macabra historia (muchas personas murieron en su construcción como causa de la excesiva carga de trabajo y las duras condiciones, y se llega a pensar que los cadáveres eran empalados en la muralla) lo cierto es que la fortificación es ahora uno de los referentes turísticos de China y está incluida desde 1987 en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Con el paso del tiempo la muralla fue perdiendo importancia y sirvió para que muchos pueblos pudiesen abastecerse de piedra, algo que dañó varias zonas de la construcción. Hoy en día nadie que viaje a Pekín debe perderse la oportunidad de recorrer parte de esta muralla, de este hito en la historia de la arquitectura.

 

cityguidesblog

Ubicación (más detallada aquí)

Fuentes: Discovery Channel, Planeta Sedna

 

Proyecto Mose
Que la ciudad de Venecia está en peligro no es una novedad. Con el paso del tiempo y las continuas subidas del nivel del mar (así como el hundimiento de la ciudad, 23 cm más abajo que hace cien años) que provocan cada año más inundaciones, la infraestructura de los edificios se va deteriorando. Para prevenir estos daños las autoridades competentes han puesto en marcha el Proyecto Mose (acrónimo de Módulo Experimental Electromecánico, en italiano) con el fin de controlar las mareas que provocan el “aqua alta” que anega el conjunto de 117 islas.

La obra consiste en la instalación de 78 grandes compuertas, situadas en las entradas de agua a la laguna, que descansarán ancladas en el fondo del agua. En el caso de que la marea supere el metro de altura el sistema entra en funcionamiento insuflando aire a la estructura de forma que esta se levantaría gracias a unas bisagras para no permitir que el agua del mar Adriático entre en la laguna de Venecia. Esto solo se producirá en caso de una marea importante, alrededor de 4 o 5 veces al año según estimaciones de los diseñadores. Con esto se pretenden evitar situaciones como la vivida en 1966 cuando la marea alcanzó los dos metros produciendo daños importantes.
El objetivo es que el proyecto esté acabado para 2014 y su coste se estima en poco más de 4.600 millones de euros.

De esta forma se pretende acabar con un histórico problema de Venecia que se agrava cada día por culpa de la subida del nivel del mar, y que de no solucionarse pondría en grave peligro la subsistencia de la hermosa ciudad de Venecia. A pesar de esta causa las voces discordantes con el proyecto también existen. La teoría de que las compuertas estarán abiertas muchos más días de los que se prevé sobrevuela el proyecto. Esto implicaría romper el ecosistema de la Laguna e incluso, al no permitir el acceso de las mareas, que el agua se quedase estancada en torno a Venecia.

Con todo esto, lo que es seguro es que las obras van a continuar. Solo el tiempo determinará si esta medida es un acierto o un fracaso. Lo que sí parece seguro es que si no se pone remedio a la subida de las mareas Venecia va a sufrir un peligro irreparable.

Ubicación: Venecia, noreste de Italia

Fuentes: La Razón, La Vanguardia, blog de Forestman

Maravillas del Mundo/ entrega 4

El Templo de Artemisa, el Coliseo de Roma y el Viaducto Millau

 

El Mar Mediterráneo ha sido el eje por el que ha girado gran parte de la cultura más ancestral. Grandes civilizaciones como los egipcios, los fenecios, griegos o romanos dejaron huella de su paso en multitud de ciudades y edificios a lo largo y ancho de este apacible mar. El Templo de Artemisa es muestra de este legado. Dedicado a la deidad de la caza griega y construído en Asia Menor cautivó a poetas, escritores y hasta al mismísimo Alejandro Magno. Unos siglos después surgía en la capital del basto Imperio Romano un monumento al entretenimiento humano, pero también a la crueldad. Avanzando cerca de dos mil años en el tiempo, pero a tan solo unos kilómetros de distancia, el viaducto más alto del mundo facilita el transporte por carretera en Francia.

 

Templo de Artemisa en Éfeso

De todas las maravillas antiguas el Templo de Artemisa en Asia Menor sobresalía por encima del resto, al menos para el poeta griego Antípatro de Sidón que lo califica como elogia así: “Cuando vi la casa de Artemisa, allí encaramada en las nubes, esos otros mármoles perdieron su brillo, y dije: aparte de desde el Olimpo, el Sol nunca pareció jamás tan grande”.
No sabemos si el criterio del lírico respondía o no a la estricta realidad pero sí sabemos que el templo que dedicaron a la diosa griega de la caza fue una de las obras más espectaculares de su tiempo.

En el actual terreno de Turquía en la antigua ciudad de Éfeso aún perdura la atmósfera de tiempos lejanos. Los restos de su biblioteca, sus baños o su teatro dejan recuerdo de lo que fue una gran ciudad. Pero por encima de todos sus edificios, el Templo de Artemisa brillaba con luz propia al reflejo de la luna durante el siglo V antes de Cristo. Según algunas descripciones antiguas, en concreto de Plinio el Viejo, el templo podía llegar a medir 115 metros  de largo por 80 de ancho, contaba con 127 columnas de casi 20 metros y estaba construido casi en su totalidad con mármol blanco.
Como en prácticamente la totalidad de estas maravillas antiguas el Templo de Artemisa no duró mucho. En el año 356 a.C fue pasto del fuego justo la noche en la que nacía Alejandro Magno, quien años más tarde llegó a conquistar Éfeso.

Sin entrar a valorar la precisión de las descripciones antiguas no cabe duda de que el Templo de Artemisa fue un referente de la arquitectura clásica, una estructura admirable solo a la altura de los dioses del Olimpo.

Fuentes:Wikipedia, mundocuriososencillo, sietemaravillas

 

El Coliseo de Roma

55.000 gargantas gritando, dictando suerte o castigo. Un espacio para la diversión, para la aclamación de nuevos héroes y algún villano, para el espectáculo. Pero también un lugar de sollozos, gritos desgarradores de pánico y dolor, de sudor y de sangre. Todo esto y mucho más tenía lugar en el gran anfiteatro que comenzó a construirse durante el mandato de Vespasiano, setenta años después del nacimiento de Cristo. El reflejo pasado de un estadio moderno, donde nacen ídolos y el pueblo olvida sus preocupaciones.

El anfiteatro Flavio, como se llamó originalmente el Coliseo, tiene forma ovalada y casi 190 metros en su eje más largo por 156 m en el corto. Sus dimensiones estaban a la altura del espectáculo que allí se representaba: los mejores gladiadores del imperio pisaban la arena de Roma. El recinto era apropiado hasta para representar batallas navales, para lo que era preciso inundar la escena. Un conjunto de arcos y la superposición de los órdenes griegos (dórico en la planta inferior, jónico en el siguiente piso y corintio en el tercero) han hecho que este edificio fuese objeto de estudio y fuente de inspiración para los artistas posteriores.

Hoy en día la imagen del Coliseo dista mucho de ser aquella que imponía durante la Roma antigua. Muy deteriorado, en zonas derruido, utilizado como fortaleza y aprovechando sus ladrillos para otras edificaciones, el actual anfiteatro deja una sensación de melancolía, de gloria perdida, de tardes de salvaje espectáculo que quedaron en polvo como si fuesen únicamente el fruto de libros o películas. Pero a pesar de todo el Coliseo aún goza de una atmósfera especial, un aura de grandeza. Aunque el estadio no volverá a rugir ni a llorar por sus gladiadores el espíritu de todos ellos sigue estando en la arena, parte de una Roma antigua pero eterna.

Fuentes: Maravillas del mundo, enciclopedia Salvat.  National Geographic

 

Viaducto Millau


Los ángeles ya tienen su autopista. En el sur de Francia está construido (terminado desde el 2004) el viaducto más alto del mundo con el fin de unir con una vía de alta velocidad a París con el mar Mediterráneo. Una autopista de cuatro carriles suspendida a más de 340 metros que salva el valle y que libera al pueblo medieval de Millau de unos atascos kilométricos.
Estamos ante una obra de ingeniería moderna magnánima. A diferencia de las maravillas antiguas, culto a dioses y símbolo de opulencia y poder, el viaducto cumple una importante función como lugar de tránsito para miles de vehículos. Pero la funcionalidad de la obra no fue suficiente para sus arquitectos, Virlogeux y Norman Foster, sino que además el puente atirantado está dotado de belleza y geometría. Siete pilares de 700 toneladas de acero que sostienen más de 36.000 toneladas de autopista gracias a su cableado. Siete retos modernos que fueron superados gracias a la ayuda de todas las técnicas modernas.

Los pájaros tienen un competidor directo y sólido. Los ángeles y los conductores, un paso seguro y eficaz para atravesar el valle del Tarn.

Fuentes: youtube (parte 1 y siguientes)